浦本修充、全力で駆け抜けた鈴鹿の夏

Published On 08/09/2022 | 2 Wheels, Naomichi Uramoto, Speed of Japan News

Naomichi Uramoto Media Information | 08.09.2022

2019年以来3年ぶりの開催となった鈴鹿8時間耐久ロードレース選手権。ファンのみならず、それはチーム、ライダー、そして関係者にとっても待ちに待った開催となった。浦本修充にとっても2018年以来の参戦となり、心待ちしていたレースになっていた。

浦本にとって、今回の参戦は古巣ハルクプロが母体となるSDG Honda Racing。ホンダでの鈴鹿8耐参戦は2015年以来となるが、チームメイトの名越哲平選手も榎戸育寛選手も気心が知れたライダーたち。スムースにチームに溶け込むことができた。

レースウィークはまず、火曜日と水曜日にテストが設けられ、各チームはレースに向けてのセッティングなどに専念した。浦本とチームメイトはお互いのセッティングにもすぐに順応。タイムも3名ともに2分07秒台に入れるなどいい感触を得ていた。

そして迎えた鈴鹿8耐レースウィーク。金曜日のフリープラクティスで浦本は2分6秒838と全体3番手タイムをマーク。いい感触を持ったまま計時予選に挑むはずだった。

そして始まった計時予選。浦本はライダーレッド登録となり、3枠目のセッションに出場。まずは名越哲平選手がタイムアタック。2分06秒733をマークし、5番手。次のセッションで榎戸育寛選手がアタック。アタックに入った周に転倒。ノータイムとなった。そして浦本の1回目の予選となった。しかしここで雨が降り出し、コースはウェットに。浦本はウェットでの確認をしたのみの走行となった。

今回の鈴鹿8耐の予選はチームの各ライダーが出したベストから速い順の2名のタイムのアベレージで決まる。まだ予選を通過するタイムに達していない浦本たちは計時予選2回目に賭けるしかなくなっていた。計時1回目ですでに好タイムを出していた名越選手は走行を回避。まだノータイムだった榎戸選手がタイムアタックに出た。その榎戸選手が2分7秒台840を出し、この時点でトップ10トライアル出場圏内の全体8番手。最後に浦本がさらに好タイムで走り、出場権を固めたいところだった。しかし、ここでまた雨が降り出し、タイムを更新することはできなかった。しかし、チームは2分7秒287のアベレージとなり、8番手でトップ10トライアルの出場権を得ることとなった。

土曜日の午後に開催されたトップ10トライアル。各チームから2名のライダーが選出され、それぞれが単独で1周のタイムアタックをする、鈴鹿8耐ならではの予選方法。近年は悪天候でその予選方式が中止され、計時予選となっていた。この日の天候は曇り。ぎりぎりまで待ったが、雨が降る可能性が残り、開催直前に40分の計時予選に変更となってしまった。浦本はここで2分6秒409をマーク。このタイムがチームベストとなり、全体で5番手タイム。前日の予選8番手から3つ順位を上げ、日曜日の決勝を迎えることとなった。

そして迎えた決勝当日。昨日から降った雨の影響で朝フリーはまだところどころ濡れていたが、決勝開始までにコースも乾き、ドライコンディションで決勝レースを迎えた。

スターティングライダーを務めたのは浦本。浦本は好スタートを決め、順位をひとつ上げ、4番手で第1コーナーへ。ここからトップ3との差を詰めて行く走りを見せる。オープニングラップを4番手で通過する。そして2周目に入り、コーナー毎にその差を詰め、ヘアピンに差し掛かった時には完全にトップグループに追いついていた。これからさらに上位を狙うつもりでいた浦本だったが、スプーンカーブ入口で転倒した後続車に巻き込まれ、浦本も転倒。ハイスピードでの転倒だったため、マシンはタイヤバリアまで飛び、かなりのダメージを負った。運良く浦本は大きな怪我もなく、マシンとともにピットに戻った。

チームは懸命の修復作業に入り、レースが3時間が経過したころにレースに復帰。ここからはライダー3名ともが諦めることなく、好タイムで周回を重ね、139周を走り無事にチェッカーを受けた。だが、完走扱いとなる規定周回数に届かず、未完走扱いとなった。

浦本修充
「レースは本当に残念な結果となりましたが、誰も大怪我しなくてよかったです。チームが一生懸命にマシンを修復してくれたのにはとても感謝しています。チームメイトの名越選手と榎戸選手と組めたことにも感謝です。来年もまたリベンジしに鈴鹿に戻って来ます!応援ありがとうございました!」

Results
Qualify (Team Average)  8th  2’07.287
Top 10 Trial   5th  2’06.409
Race   139 Laps  Not classified

(All photos by kawakami office)